Journaliste chevronnée Maria Ressa, le fondateur du site d’information indépendant philippin Rappler, a été reconnu coupable lundi de cyber-diffamation par un tribunal de Manille. Elle encourt jusqu’à six ans de prison. Les critiques des accusations, qui incluent des défenseurs éminents des droits de l’homme et de la liberté de la presse, affirment que des accusations ont été déposées contre Ressa et Reynaldo Santos Jr, un ancien rappeur chercheur et rédacteur en chef, montre comment le gouvernement réprime la liberté des médias et la presse indépendante aux Philippines.

Après l’arrestation de Ressa en février 2019, le Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de l’homme a publié une déclaration selon laquelle le traitement de Ressa «semble être le dernier élément d’un schéma d’intimidation d’un média qui a farouchement protégé son indépendance et son droit de conduite des enquêtes approfondies et de critiquer les autorités. « 

Ressa et les journalistes de Rappler, qui a été fondée en 2012, ont écrit de manière critique sur l’administration du président Rodrigo Duterte, menant des enquêtes sur des accusations de corruption.

Ressa et Santos ont été arrêtés en 2019 pour des accusations de cyber-diffamation liées à un article publié en 2012 qui faisait état des liens présumés entre le juge de la Cour suprême Renato Corona, mis en accusation en 2011, et des hommes d’affaires fortunés, dont Wilfredo Keng.

Keng a déposé une plainte en cyber-diffamation contre les deux journalistes en 2017. L’écart de cinq ans entre la publication de l’article et la plainte de Keng était beaucoup plus long que le délai de prescription d’un an pour diffamation ordinaire dans le code pénal philippin, et pour inculper Ressa et Santos, le ministère de la Justice a prolongé cette période à 12 ans pour la cyber-diffamation. Le conseiller juridique de Rappler a fait valoir que cela pourrait avoir une incidence sur leurs droits protégés par la Constitution.

Dans le verdict rendu aujourd’hui par le juge du tribunal régional de Manille, Rainelda Estacio-Montesa, Rappler n’a pas été jugé responsable, mais Ressa et Santos ont tous deux été reconnus coupables et condamnés à payer 200 000 …

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