Le système GPS des États-Unis, qui est exploité par le ministère de la Défense, offre à chacun d’entre nous une infrastructure essentielle autour de ce que l’on appelle le positionnement, la navigation et le chronométrage (PNT). Le positionnement et la navigation sont évidents chaque fois que nous ouvrons une application de cartes, mais le chronométrage est également une fonction essentielle du GPS – offrant à nos smartphones et à nos appareils un chronométrage précis pour garantir que les processus de calcul sont synchronisés avec précision.

Comme une plus grande partie de l’économie dépend de ces systèmes, ils sont de plus en plus devenus la cible de pirates informatiques par usurpation de GPS. Le gouvernement souhaite créer une redondance et une résilience supplémentaires dans le secteur et a exploré l’utilisation d’alternatives commerciales pour augmenter ou sauvegarder des parties du système GPS.

Le ministère des Transports, dans le cadre d’un mandat du Congrès ajouté au projet de loi d’autorisation de la défense pour l’exercice 2018, a mené une évaluation complète des solutions de rechange commerciales au GPS détenu et exploité par le gouvernement qui pourraient servir de sauvegarde à notre infrastructure existante.

Parmi les 11 entreprises prises en compte dans l’étude figuraient un certain nombre de startups de positionnement de premier plan, dont Satelles, qui a levé un tour de capital de 26 millions de dollars en 2019; NextNav, qui a levé au total près de 300 millions de dollars, dont 120 millions de dollars auprès de Fortress il y a un an; et Hellen Systems, qui selon Crunchbase a récolté une petite série de graines l’année dernière.

Vous pouvez lire le rapport complet du DOT, qui compte 457 pages et couvre les 14 mesures que les chercheurs ont explorées lors de l’évaluation de ces différentes plates-formes PNT.

Le résumé, cependant, est qu’il existe un certain nombre d’entreprises qui offrent des capacités de sauvegarde décentes pour le GPS, bien que les performances et le coût varient considérablement. NextNav est sorti le plus en avance selon les chercheurs, qui ont déclaré que «Tous [Technology Readiness Level]- les fournisseurs qualifiés ont démontré au moins certaines performances PNT de valeur, mais un seul fournisseur, NextNav, a démontré dans tous les scénarios d’utilisation applicables. »

Au-delà, le …

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